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¿Montevideo lleno de bicicletas?

“Me imagino Montevideo lleno de bicicletas. ¿Por qué no poner las pistas para pasar un buen rato? Carriles del bulevar, en las avenidas, en las calles anchas (…). Montevideo podría ser, debería ser, la primera ciudad latinoamericana capaz de reaccionar contra la religión norteamericana del automóvil. ¿Porque no? ¿Por colonialismo mental? La bicicleta es el medio de transporte más barato, sin contar las piernas, y no envenena el aire, ni contamina el silencio, ni bloquea las calles. Si hubiera vías, el país ahorraría petróleo y mucha gente ahorraría pasajes y se liberaría del tormento de los autobuses abarrotados «. (Eduardo Galeano, de Ser como ellos y otros artículos, 1992).

¿Montevideo lleno de bicicletas?Humilde pero «genial»

Pequeño, bohemio y tranquilo para extranjeros. Extenso, acelerado y rápido para uruguayos. También, en lo que respecta al ciclismo, complejo: abundan en el segundo anillo, en los barrios más humildes y con menos accesos al transporte público, pero también están en alza en el centro, en el embudo de 18 de Julio y Avenida. Italia, el corazón del casco antiguo y Pocitos, Centro o Parque Batlle.

“A los uruguayos nos gusta hablar de calidad de vida”, explica en otro de sus escritos el montevideano Galeano, “pero Montevideo sigue perdiendo la oportunidad de poner en práctica una muy linda experiencia de transporte alternativo”. Y continuó: “La bicicleta sería un medio de transporte perfectamente posible, como medio único o complementario, para muchas personas”.

Transporte

El germen del ciclismo local ha sido estudiado por Emiliano Gambetta y Gonzalo Leitón, quienes dicen que las primeras bicicletas se importaron en 1894 y llegaron en número creciente a principios del s. XX. Eran costosos y su uso casi siempre deportivo, pero acercaron el ciclismo a las personas, promovieron la emancipación de la mujer e impulsaron el nacimiento de grupos y clubes, dando como resultado la construcción de hasta tres velódromos.

La bicicleta nunca ha dejado de utilizarse, pero se entendió como un medio de transporte. Al contrario de lo que sucedió al final del art. XIX, cuando fue objeto de culto, se convirtió en vehículo de los humildes. El coche hizo las calles más peligrosas y aumentó las distancias, pero Montevideo y sus vecinos se rindieron a él. Sin embargo, la conciencia ecológica y un cambio de paradigma en la planificación urbana, más centrada en la escala humana, han hecho que la bicicleta reaparezca como una herramienta de cambio.

Infraestructura justa

Desde 2013, el gobierno local ha construido infraestructura para bicicletas. Un esfuerzo solicitado por la sociedad civil, ya que han surgido varias ciclovías siguiendo las propuestas presentadas en los presupuestos participativos, pero de calidad variable: se han creado ciclovías en calles con desniveles, lógicamente poco frecuentadas, y hay muchos coches y motocicletas estacionadas en un carril bici. Otras ciclovías y 30 calles han tenido éxito, pero casi siempre demasiado limitadas al centro y desconectadas del resto de la ciudad.

En 2014 nació Movete. El resultado es interesante, pero incompleto.

¿Montevideo lleno de bicicletas?En 2014 nació el servicio público Movete. El resultado es interesante pero incompleto: su uso se ha limitado un tanto al sector turístico. También sería deseable que tuviera estaciones cercanas a las de tren o autobús, haciéndolas más atractivas para los habitantes que viven en la aglomeración y tienen acceso diario al centro.

Casi toda la infraestructura fue construida por la administración anterior. El actual alcalde, Daniel Martínez (que asumió el cargo en 2015, llegando en bicicleta), se ha pronunciado a favor del fomento de la bicicleta y ha presentado muchos proyectos, pero aún no se ha tomado ninguna medida. Ninguno excepto un decreto que exige el estacionamiento de bicicletas en edificios públicos, comerciales y residenciales.

La escena local

Durante los últimos cinco años, han surgido varias organizaciones probici. En este período nace la Misa Crítica (aquí en las noches de luna llena y el segundo domingo de cada mes), se consolida Urubike (centro local de investigación y promoción de la bicicleta, establecido hace casi una década) y se consolidan grupos como Gente en Bici ha despertado en la cima. y Payasos en Bici. Desde 2013, Unibici (programa dentro de la Universidad para promover el ciclismo entre los estudiantes), Liberá Tu Bicicleta (recolectan bicicletas al final de su vida útil, las reparan a través del trabajo voluntario y se entregan a personas que no pueden comprar una) o, más Recientemente, el colectivo TACU (Atelier de Vélo Urbain Autogéré), que imparte talleres.

No hay muchos bares o cafés para ciclistas, pero hay muchas bicicletas en la entrada de diferentes lugares del Parque Rodó, Centro, Cordón y Ciudad Vieja. BiciPub Crawl, una comunidad de ciclistas urbanos, ofrece explorar pubs y lugares culturales en bicicleta, y bares como Bar Finisterre ofrecen estacionamiento exclusivo y original. Alentados por el boom del ciclismo, han surgido tiendas como GRON, abundantes y pequeños reparadores o la marca local Bici Juan. Los pequeños empresarios también han comenzado a fabricar alforjas, bolsos o ropa de ciclismo, como los Garden Dwarfs con sus productos Kyklos.

La población ciclista es rara y bastante homogénea. Quizás debido a la falta de infraestructura, políticas de seguridad vial e incentivos para su uso, es raro encontrar madres o padres cargando bebés en sus bicicletas o ancianos. Por otro lado, es común ver a mujeres jóvenes pedaleando: Montevideo es la ciudad latinoamericana con mayor equidad en el porcentaje entre ciclistas y ciclistas.

Cultura del pedal

En 2013 se realizó el primer Festival Internacional de Cine a Pedal, organizado por la Cinemateca uruguaya, presentando títulos relacionados con la bicicleta en sedes y espacios cerrados como el Parque Rodó. En el mismo espíritu, se celebró durante dos años el Festival Internacional de Música Ciclista (FIM Bici), rico en actuaciones musicales y actividades gratuitas.

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